A dependência de internet se caracteriza pela inabilidade do indivíduo para controlar o uso, o tempo e o envolvimento crescente com a internet e assuntos afins, como redes sociais, que por sua vez conduz a uma perda progressiva de controle e aumento de desconforto emocional e prejuízo das relações familiares e sociais.

Causas da Dependência de Internet

Por ser um transtorno recente, e embora nos últimos anos o número de pesquisas sobre dependência de internet tenha se multiplicado, ainda não existe consenso sobre as origens ou motivos pelo qual alguém torna-se dependente de internet. No momento a ideia mais aceita é a de que a dependência de internet se desenvolve como uma forma de lidar com situações, sentimentos ou momentos difíceis de vida, sendo utilizada como forma de fugir ou evitar enfrentar as situações da vida.

Sintomas da Dependência de Internet

Listamos abaixo alguns sintomas indicativos de dependência de internet, ou ao menos de um uso abusivo de internet, lembrando que para um diagnóstico preciso é sempre necessária a consulta a um especialista.

  • Preocupação excessiva com a internet
  • Necessidade de ficar cada vez mais tempo conectado para se sentir satisfeito
  • Já ter tentado diminuir o tempo conectado
  • Apresentar irritabilidade ou depressão
  • Mudanças de humor (irritação, ansiedade, tristeza, raiva) quando não consegue utilizar a internet, ou quando o uso é restrito
  • Permanecer mais tempo conectado do que o previsto ou programado
  • Prejuízos ou piora da relação familiar, social ou profissional como consequência do tempo excessivo conectado
  • Mentir aos outros sobre a quantidade de horas conectado

Importante lembrar que atualmente em função dos smartphones, dos jogos online, redes sociais, e outras tecnologias recentes, estamos cada vez mais conectados, sendo assim a dependência pode se manifestar como um uso genérico da internet, sem foco ou objetivo específico, mas pode se apresentar também como uma dependência específica, por exemplo apenas de jogos online, de redes sociais, de sexo virtual ou pornografia; embora apresentem as mesmas manifestações e sintomas.

Tratamento para Uso Abusivo ou Dependência de Internet

Uma vez que a internet e suas manifestações e uso é quase onipresente em nossa sociedade (seja pelos e-mails, redes sociais, apps de mensagens instantâneas, etc.) o objetivo do tratamento não é impedir ou promover a abstinência da internet, como acontece em outras dependências, mas sim auxiliar a pessoa a retomar o controle sobre sua vida, suas escolhas e tempo, possibilitando desta forma a obtenção de mais satisfação e aproveitamento da vida e dos relacionamentos reais, bem como auxiliar na superação das dificuldades originais, que contribuíram para o desenvolvimento da dependência.